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A migração das espécies é um dos comportamentos animais mais fascinantes
Por: Eliane da Silva Fernandes                           Postado dia 25/05/2021Doutora em Ciências Ambientais pela Universidade Estadual de Maringá (UEM). Atua na área de Sistemas de Informação em Biodiversidade (Meta-análise), Bioestatística, Macroecologia e Avaliação de Impactos Ambientais em rios neotropicais









O ser humano demorou séculos para entender porque algumas espécies de ave, de tempos em tempos, desapareciam de um determinado local. Alguns filósofos e naturalistas do século XVI criaram diversas hipóteses para explicar esse desaparecimento intermitente dessas aves. Charles Morton, por exemplo, explicava que elas iam para a Lua. Já Olaus Magnus dizia que as andorinhas hibernavam no fundo dos lagos e Aristóteles afirmava que as aves se transformavam em outras aves. O segredo só foi revelado em 1822, quando uma cegonha foi achada na Alemanha com uma flecha no pescoço proveniente de uma tribo da África. Foi assim que se começou a entender que algumas espécies de aves viajam todos os anos e por isso elas somem. Para a época, essas eram as melhores explicações para entender a migração das aves. Mas a verdade é que a migração das aves (Figura 1) está sendo esclarecida até hoje.
Imagem da Bocaina
Figura 1:Gansos-das-neves levantam voo no Refúgio Nacional de Vida Selvagem da Bacia de Klamath, em Oregon. Foto de Design Pics Inc, Nat Geo Image Collection.

Migração das aves é uma das grandes maravilhas da natureza; algumas voam por 11 dias sem parar, outras viajam quase 13 mil quilômetros, todos os anos, milhares de espécies de aves deixam seus habitats em busca de alimento. A maioria das milhares de espécies de ave que realizam essa migração anual viaja à noite, quando as correntes de vento são mais suaves e a lua e as estrelas guiam seu caminho.
Como as aves sabem o momento de migrar? Para algumas aves, mudanças nas condições ambientais, como a duração do dia, podem desencadear a migração através da estimulação hormonal, alertando-as que é hora de voar. Os relógios biológicos internos das aves também podem detectar a mudança das estações, utilizando pistas como mudanças na luz e, possivelmente, na temperatura do ar. Uma vez que as aves entram em modo de migração, segue-se um frenesi alimentar. Isso permite que elas acumulem gordura para suportar a viagem, afirma Lucy Hawkes, cientista de migração da Universidade de Exeter, no Reino Unido, que atualmente rastreia andorinhas-do-mar-árticas. “De alguma forma, (as aves) sabem que precisam migrar em breve e começam a acumular gordura”, explica Hawkes. As condições climáticas locais e regionais, como chuva, vento e temperatura do ar, também podem influenciar as decisões sobre quando as aves migratórias deverão alçar voo.

A migração é uma estratégia adotada onde integra várias velocidades que depende de cada espécie dependendo das distâncias e que variam de acordo com cada localidade, podendo ser curtas ou longas. As longas viagens requerem que os animais possuam um grande poder de orientação, seguindo os fatores ambientais e fisiológicos.

Os animais podem migrar através dos ambientes terrestres e aquáticos, sendo os maiores migrantes as aves, em resposta às condições ambientais que mudam com o tempo e o espaço. Uma variedade de fatores pode levar à migração animal que necessitará percorrer curtas distâncias, incluindo migração para um ambiente hospitaleiro quando as condições locais são desfavoráveis (como redução do estresse nutricional e termorregulador); migração para encontrar parceiros e/ou locais de reprodução e reduzir a competição, predação, infecção ou parasitas.
Algumas espécies são migrantes solitários, enquanto outras se deslocam em grupos, pequenos ou grandes, podendo ser à noite ou de dia. O tempo total envolvido em qualquer migração, bem como a velocidade da viagem, está sujeito a grandes variações. A maioria dos animais que empreendem extensas migrações fazem-no de uma maneira bem lenta, porém não implica necessariamente que se desloquem numa velocidade relativamente uniforme durante todos os dias, além de existirem migrações ininterruptas.

Muitas vezes você pode ver animais migratórios de diversos indivíduos movendo-se juntos, às vezes em grande número; de insetos a mamíferos, vários grupos de animais apresentam comportamentos migratórios específicos, diferenciando nas rotas, nas orientações e nas preparações fisiológicas. No entanto, os aspectos sociais da migração receberam atenção muito limitada até agora. A sincronização do comportamento migratório entre organismos não significa, por si só, que os emigrantes usem informações sociais: se a janela de oportunidade para a migração for relativamente curta, ou se eles tiverem que lidar com mudanças ambientais repentinas, a sincronização é inevitável. No entanto, há evidências crescentes de que muitos animais migratórios usam dicas sociais e fatores coletivos que influenciam a migração de várias maneiras importantes.

A migração de alguns animais parece depender da descoberta e resposta do indivíduo a gradientes ambientais remotos (recursos, calor). Localmente, esses gradientes são geralmente muito fracos e sujeitos a flutuações consideráveis e imprevisíveis. Nos casos em que os indivíduos não conseguem detectar gradientes remotos, essas migrações podem falhar. No entanto, trabalhos experimentais em grupos de peixes mostraram que, por meio da interação social, as respostas não direcionadas dos indivíduos ao ambiente podem levar ao surgimento da consciência coletiva e a uma escalada gradual em nível do grupo (Figura 2). Portanto, mesmo que ninguém possa estimar o gradiente local, a fauna pode escalar o gradiente ambiental de longa distância.
Imagem Bocaina

Figura 2: Os grupos podem exibir consciência do gradiente ambiental, voltando-se para regiões favoráveis (verde), embora nenhum indivíduo dentro do grupo consiga detectar o gradiente. Os organismos podem simplesmente modular sua velocidade em função das condições ambientais locais, movendo-se mais rapidamente em ambientes desfavoráveis. Devido às interações sociais, no entanto, uma expansividade em nível de grupo ao gradiente ambiental emerge espontaneamente devido ao diferencial de velocidade criado em todo o grupo, que causa o retorno (por meio de forças sociais centrífugas emergentes) em direção a ambientes favoráveis.

Sabe-se, por exemplo, que os gnus (Figura 3) podem detectar gradientes ambientais em uma escala de comprimento muito maior do que a percebida por qualquer indivíduo do grupo. Além disso, os modelos evolutivos sugerem que essa consciência ambiental em nível do grupo ou da população pode se desenvolver facilmente, mesmo em populações completamente não relacionadas (e, portanto, geneticamente egoístas).
A Grande Migração, caso específico dos gnus, é totalmente dependente de fatores sazonais e composta de diferentes eventos que formam um grande ciclo dentro do ecossistema Serengeti-Mara, uma sequência de vida e morte na qual as manadas de animais buscam pastagens frescas e segurança para procriarem.
Apesar do evento ser anual, devido sua relação com as condições climáticas, pode acontecer de alguns anos serem diferentes dos outros. No entanto, existe uma ordem de acontecimentos previstas como a época da procriação, do acasalamento, do cruzamento dos rios e etc.
Imagem Bocaina

Figura 3: Aproximadamente em março, as pastagens do sul do Serengeti começam a secar indicando que é hora de seguir caminho. As manadas então começam a migrar para oeste e norte rumo às pastagens mais fartas e às florestas do Corredor oeste do Serengeti. Às vezes, as chuvas podem tornar complicada a observação dos animais, no entanto é o momento perfeito para se estar em safári, pois é uma época úmida, silenciosa e você será capaz de observar a migração. Fonte: https://www.safari365.com/pt/wildebeest-migration

É bem sabido que o momento da migração (quando mover) e pelo menos a direção inicial da viagem se baseia em parte na herança genética de muitos imigrantes sazonais. A orientação que os organismos apresentam para retornarem a lugares específicos é um dos aspectos mais notáveis da migração de longa distância. As explicações recaem em duas categorias: (1) onde os animais aprendem a reconhecer marcos ao longo do caminho, explorando um território além do próprio raio de ação, e (2) a habilidade de voltar através do resultado de um sistema interno de navegação.

Em algumas espécies, há evidências de que os indivíduos realmente têm um “sentido de mapa” a partir do qual podem inferir a área-alvo da migração (ou mesmo apenas a partir da trilha magnética) e usar o sentido de “bússola” para guiar à direção certa durante a viagem. Além disso, as criaturas nadadoras ou voadoras têm um mecanismo de exploração e, se necessário, compensam o movimento complexo do meio através do qual se movem.
Os sinais sensoriais usados no processo de migração geralmente são ruidosos, portanto, os indivíduos são inerentemente propensos a erros. Dada a natureza de vida ou morte dentre as decisões de migração, muitos imigrantes evoluíram para explorar uma série de pistas sensoriais envolvendo muitas maneiras. Isso fornece redundância, tornando-os mais dependentes de certos modos (como, a órbita do campo geomagnético) quando outros modos se tornam não confiáveis (uma bússola solar muito nublada). Embora muito trabalho tenha sido feito na base sensorial de imigrantes individuais, embora as sugestões sociais tenham muitos benefícios potenciais para os imigrantes, eles raramente fizeram pesquisas úteis sobre essas informações.

Dois mecanismos teóricos foram propostos para reduzir os efeitos destrutivos da associação de informações. Em primeiro lugar, os indivíduos podem mudar seus vizinhos locais (misturando-se em grupos / populações migrantes e / ou por meio de dinâmicas de fusão e de uma fissão entre grupos), garantindo que eles levem em consideração vários sinais sociais de outras assembleias. Em alguns casos, como e quando os indivíduos viajam com famílias relativamente pequenas e unidas, essa estratégia pode não ser viável. No entanto, a segunda descoberta teórica é que em um ambiente onde existe informação sensorial relevante, mover-se em pequenos grupos pode responder intuitivamente e maximizar a precisão. Isso ocorre porque, ao explorar os benefícios da tomada de decisão coletiva, o ruído inerente a esses grupos irá libertar espontaneamente os indivíduos da dependência excessiva de informações fortemente relevantes. Embora pareçam fornecer previsões opostas, esses mecanismos não se provam mutuamente exclusivos na prática: os indivíduos em grandes grupos podem formar subgrupos e / ou estruturas sociais hierárquicas internas, permitindo-lhes explorar os dois mecanismos ao mesmo tempo.

A complexidade que minimiza a incerteza em um ambiente enigmático dependerá de testes e o desenvolvimento desta teoria pode fornecer uma riqueza de novos insights sobre a migração coletiva para melhor lidar com a complexidade e minimizar a incerteza em ambientes intrincados.

Outro fator que pode afetar gravemente a liderança de grupos de migrantes (e população) é a experiência individual. Por muito tempo, pesquisadores sempre acreditaram que indivíduos experientes podem liderar os menos experientes e, ao aprender dicas ambientais ao longo do caminho, os seguidores (inexperientes) podem encontrar uma rota de migração adequada. Para muitas espécies (mesmo que haja uma “habilidade de mapa”), a experiência parece desempenhar um papel muito importante, e os animais aprendem muitas pistas no processo (que podem ser usadas para calibrar representações de mapa). Desta forma, indivíduos inexperientes tenderão a experimentar pistas ambientais semelhantes aos experientes, para que possam aprender caminhos semelhantes. Isso permite que as informações da rota sejam transferidas entre indivíduos e entre gerações como formas “culturais” entre os animais.
Os migrantes de longa distância exibem um conjunto de mecanismos para minimizar os custos energéticos. Isso inclui estratégias para minimizar a perda de calor e a tendência dos animais aquáticos e aerotransportados de utilizar as propriedades de fluxo do meio em que vivem (correntes e ventos, respectivamente), incluindo, em alguns casos, a exploração de energia de fluxos e vórtices criados por outros membros do grupo. Os migrantes terrestres muitas vezes minimizam os custos locomotores seguindo os passos dos que estão à frente, beneficiando-se, assim, de seguir um caminho menos resistente através da vegetação ou neve.

Possibilidades tremendas estão à frente no estudo da migração de espécies coletiva, ou seja, a migração é um exemplo de deslocamento, o qual refere-se ao movimento coletivo dos indivíduos de uma espécie ou de uma população de um local para outro, à busca de melhores condições ambientais de vida. A migração, movimento de deslocação coletivo dos indivíduos de uma espécie ou de uma população de um local para outro, não é um deslocamento de um determinado tipo de animal, mas sim de todos que necessitam viajar certas distâncias em busca da sobrevivência e da procriação.

Possui como característica o deslocamento periódico e reversível, ou seja, uma viagem de ida e volta. Com o ritmo acelerado de mudança tecnológica atualmente, existem oportunidades especialmente prudentes para instrumentar um grande número de animais migrantes com Logger em miniatura (Figura 4) para obter informações sobre seus movimentos em escala precisa e atividade locomotora (GPS e unidades de medição inercial).

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Cada vez mais, também é possível integrar essas informações com informações genéticas, fisiológicas (frequência cardíaca, pressão arterial), neurais (eletrodos implantados, eletroencefalografia), acústicas e de vídeo. Avanços em sensoriamento remoto, imagens aéreas (drones), bem como gravação de animais em parâmetros ambientais locais, oferecem fontes complementares de informações extremamente valiosas que permitirão aos pesquisadores obter uma imagem cada vez mais precisa de como os animais migratórios tomam decisões de movimento, e para fazê-lo além das fronteiras das espécies. É fundamental, portanto, reunir pesquisadores de diversas disciplinas para agregar e integrar os conhecimentos que se mostrarão essenciais para a preservação das populações migratórias diante das crescentes pressões antrópicas.

Nota-se que a migração é um deslocamento que ocorre entre duas localidades com estações distintas apresentando diferentes hábitats. Destruir um desses hábitats, como vem ocorrendo devido à expansão turística e imobiliária, acarretaria um colapso na população das espécies com consequências imprevisíveis para a conservação da biodiversidade do mundo.



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https://orcid.org/0000-0001-6723-538X

Referências:

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